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O bacon pode desaparecer na Califórnia quando as regras para suínos entrarem em vigor

Atualizado: Ago 29

Em 2022, a Califórnia começará a aplicar uma proposta de bem-estar animal que exige mais espaço para suínos reprodutores, galinhas poedeiras e bezerros de vitela


Graças a um menu reformulado e longas horas, Jeannie Kim conseguiu manter seu restaurante em São Francisco vivo durante a pandemia do coronavírus.


Isso torna ainda mais frustrante que ela teme que seu restaurante focado no café da manhã possa ser arruinado em poucos meses por novas regras que podem tornar um de seus principais itens de menu - bacon - difícil de conseguir na Califórnia.


“Nosso vendedor número um é bacon, ovos e batatas fritas”, disse Kim, que por 15 anos dirigiu o SAMS American Eatery na movimentada Market Street da cidade. “Pode ser devastador para nós.”


No início do ano que vem, a Califórnia começará a aplicar uma proposta de bem-estar animal aprovada pela maioria dos eleitores em 2018 que exige mais espaço para suínos reprodutores, galinhas poedeiras e bezerros de vitela. Os produtores nacionais de vitela e ovos estão otimistas de que podem atender aos novos padrões, mas apenas 4% das operações de suínos agora cumprem as novas regras. A menos que os tribunais intervenham ou o estado permita temporariamente que a carne não conforme seja vendida no estado, a Califórnia perderá quase todo o seu suprimento de carne suína, grande parte do qual vem de Iowa, e os produtores de carne suína enfrentarão custos mais altos para reconquistar um mercado importante.


As organizações de bem-estar animal há anos pressionam por um tratamento mais humano dos animais de fazenda, mas as regras da Califórnia podem ser um caso raro de consumidores claramente pagando um preço por suas crenças.


Com pouco tempo sobrando para construir novas instalações, inseminar matrizes e processar os filhotes até janeiro, é difícil ver como a indústria de suínos pode abastecer adequadamente a Califórnia, que consome cerca de 15% de toda a carne suína produzida no país.


“Estamos muito preocupados com os impactos potenciais do fornecimento e, portanto, dos aumentos de custos”, disse Matt Sutton, diretor de políticas públicas da California Restaurant Association.


Os restaurantes e mercearias da Califórnia usam cerca de 255 milhões de libras de carne de porco por mês, mas suas fazendas produzem apenas 45 milhões de libras, de acordo com o Rabobank, uma empresa global de serviços financeiros para alimentos e agricultura.


O Conselho Nacional de Produtores de Suínos pediu ajuda federal ao Departamento de Agricultura dos Estados Unidos para ajudar a pagar a reforma das instalações de criação de suínos em todo o país para preencher a lacuna. Os criadores de suínos disseram que não cumpriram devido ao custo e porque a Califórnia ainda não emitiu regulamentações formais sobre como os novos padrões serão administrados e aplicados.

Barry Goodwin, economista da Universidade Estadual da Carolina do Norte, estimou os custos extras em 15% a mais por animal para uma fazenda com 1.000 suínos reprodutores.


Se metade da oferta de carne suína fosse repentinamente perdida na Califórnia, os preços do bacon subiriam 60%, o que significa que um pacote de US $ 6 subiria para cerca de US $ 9,60, de acordo com um estudo do Grupo Hatamiya, uma empresa de consultoria contratada por oponentes da proposta estadual.


Em uma fazenda de suínos típica em Iowa, as porcas são mantidas em caixas ao ar livre medindo 14 pés quadrados quando se juntam a um rebanho e depois por uma semana como parte do processo de inseminação antes de se mudarem para baias coletivas maiores de cerca de 20 pés quadrados com outros porcos. Ambos têm menos de 24 pés quadrados exigidos pela lei da Califórnia para dar aos porcos reprodutores espaço suficiente para se virar e estender seus membros. Outras operações mantêm as porcas nas gaiolas quase o tempo todo, portanto também não estariam em conformidade.


O Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia disse que, embora os regulamentos detalhados não tenham sido concluídos, as principais regras sobre o espaço são conhecidas há anos.


“É importante observar que a lei em si não pode ser alterada por regulamentos e a lei está em vigor desde que a Proposta de Confinamento de Animais de Fazenda (Prop 12) foi aprovada por uma ampla margem em 2018", disse a agência em resposta a perguntas do AP.

A indústria de suínos entrou com ações judiciais, mas até agora os tribunais têm apoiado a lei da Califórnia. O Conselho Nacional de Produtores de Carne Suína e uma coalizão de restaurantes e grupos empresariais da Califórnia pediram ao governador Gavin Newsom para adiar as novas exigências. O conselho também tem esperança de que a carne que já está na cadeia de abastecimento possa ser vendida, potencialmente atrasando a escassez.


Josh Balk, que lidera os esforços de proteção de animais de fazenda na Humane Society dos Estados Unidos, disse que a indústria de suínos deveria aceitar a visão esmagadora dos californianos que desejam que os animais sejam tratados de forma mais humana.


“Por que os produtores de carne suína estão constantemente tentando derrubar as leis relacionadas à crueldade com os animais?” Perguntou Balk. “Diz algo sobre a indústria de suínos quando parece que seu negócio operandi é perder nas urnas quando tentam defender as práticas e depois, quando as leis contra a crueldade contra os animais são aprovadas, tentar derrubá-las.”

Em Iowa, que cria cerca de um terço dos porcos do país, o fazendeiro Dwight Mogler estima que as mudanças custariam US $ 3 milhões e permitiriam espaço para 250 porcos em um espaço que agora comporta 300.


Para arcar com as despesas, disse Mogler, ele precisaria ganhar US $ 20 extras por porco e, até agora, os processadores estão oferecendo muito menos.


“A questão para nós é, se fizermos essas mudanças, qual será a próxima mudança nas regras daqui a dois, três, cinco anos?” Perguntou Mogler.


As regras da Califórnia também representam um desafio para os frigoríficos, que agora podem enviar diferentes cortes de um único porco para locais em todo o país e para outros países. Os processadores precisarão projetar novos sistemas para rastrear suínos em conformidade com a Califórnia e separar esses cortes premium dos suínos padrão que podem servir ao resto do país.

Ao menos inicialmente, os analistas preveem que, mesmo com a alta dos preços da carne suína na Califórnia, os clientes em outras partes do país verão pouca diferença. Eventualmente, as novas regras da Califórnia podem se tornar um padrão nacional porque os processadores não podem se dar ao luxo de ignorar o mercado em um estado tão grande.


Kim, a dona do restaurante em São Francisco, disse que sobreviveu à pandemia reduzindo seu cardápio, dirigindo ela mesma por centenas de quilômetros pela Bay Area para entregar comida e reduzir o número de funcionários.


Kim, que é coreano-americana, disse que está especialmente preocupada com pequenos restaurantes cujos clientes não podem pagar grandes aumentos de preços e que se especializam em pratos asiáticos e hispânicos que normalmente incluem carne de porco.

“Você sabe, eu trabalho e vivo com muitas populações asiáticas e hispânicas na cidade e sua dieta consiste em carne de porco. Carne de porco é enorme ”, disse Kim. “É quase como pão com manteiga.”


Fonte: Redação Suinocultura Industrial com informações de Omaha World-Herald

Imagem de Wokandapix por Pixabay

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